Bombardementen op de Maasbruggen

Home

Op 6 juni 1944 kwamen geallieerde troepen in Normandië in Frankrijk aan land om de Duitsers te verslaan. Ondanks hevige gevechten wisten de Duitsers aanvankelijk de opmars tegen te houden, maar in augustus  1944 slaagden de geallieerden er in door de Duitse verdediging heen te breken naar België en Nederland.

 

1944-09-17 (1)

Bijna iedereen dacht dat de Duitsers nu wel snel verslagen zouden worden. Maar helaas, ondanks hevige gevechten bij Nijmegen en Arnhem in september 1944 slaagden de geallieerden er niet in om de grote rivieren over te steken.

ScreenHunter_1432 Apr. 14 14.55Vervolgens probeerden de geallieerden eerst het zuiden van Nederland onder controle te krijgen. Met name het veroveren van de haven van Antwerpen was van vitaal belang. Tevens besloten de geallieerden om Midden- en Noord-Limburg te veroveren om zodoende de mogelijkheid te creëren om via de Maas naar het hart van Duitsland op te kunnen trekken. Bij Venray en met name bij Overloon braken daarom hevige gevechten  uit tussen geallieerden en Duitsers.

 

Bombardementen

De Duitse konden in de Peel stand houden, omdat ze bevoorraad werden via de Maasbruggen bij Venlo en Roermond. Daarom besloten de geallieerde legerleiding in oktober 1944 om deze Maasbruggen te gaan vernielen door ze te bombarderen.

 

1944-10-13 Luchtfoto

In een maand tijd probeerden geallieerde bommenwerpers dertien keer om de Maasbruggen te vernielen, maar het lukte ze telkens niet. Omdat er veel missers waren door het bewolkte weer en het Duitse afweergeschut, behoorden de maanden oktober en november 1944 voor de meeste inwoners van Venlo en Blerick tot de zwaarste periode van de Tweede Wereldoorlog. Honderden inwoners zouden om het leven komen.

 

1944-10-13t

 Bij het eerste bombardement op 13 oktober 1944 ging het al goed mis en kwamen vele bommen op de binnenstad van Venlo terecht. De omgeving van de Parade werd nagenoeg geheel vernield.

 

1944-10-13z

Ook in het centrum van Blerick vielen bommen (helaas geen foto). Totaal werden er in Venlo en Blerick 58 doden onder het  puin vandaan gehaald.

 

1944-10-17d

Omdat het er zo veel waren, werden de slachtoffers in Venlo in een massagraf begraven.

 

1944-11-08b Dominicanerkerk

Op 28 oktober voerden de geallieerden opnieuw twee mislukte bombardementen uit op de Maasbruggen met als resultaat veel materiële schade en 74 doden in Venlo en Blerick.

 

1944-11-03

Op 3 november 1944 opnieuw een bombardement door 72 vliegtuigen. De brug werd zwaar beschadigd, maar was nog steeds door de Duitsers te gebruiken. Er vielen 45 dodelijke slachtoffers in Venlo en Blerick.

 

1944-11-04 MarktOp 4 november 1944 vielen er opnieuw bommen in de binnenstad van Venlo. Het stadhuis werd op een haartje na geraakt.

 

Venlo in Brand

 Een dag later, op 5 november, werd de binnenstad opnieuw door bommen getroffen. Door de stevige wind kon het ontstane vuur zich snel uitbreiden. De brandweer was machteloos. Vele huizen in de binnenstad werden door de brand verwoest. Ook de Klaaskerk  op de Vleesstraat en de Sint-Martinuskerk.
Bij dit bombardement vielen 15 doden..

 

1944-11-19 Nedinsco

Op 19 november werden de Maasbruggen voor de dertiende keer gebombardeerd. Er vielen die dag 19 doden onder de burgerbevolking. Het zou het laatste bombardement zijn, omdat de geallieerde opmars in Midden- en Noord-Limburg gunstig verliep en daardoor de noodzaak om de Maasbruggen te bombarderen niet meer zo aanwezig was.

 

1944-10-28 Maasbrug Roermond

Omdat geallieerde troepen tot Blerick genaderd waren, bliezen de Duitsers een week later, op 25 november 1944, de Maasbruggen op om te voorkomen dat ze in handen zou vallen van hun tegenstander.

 

Dit dossier wordt t.z.t. verder uitgewerkt.